Kindle Unlimited : l’impact pour les auteurs indépendants

On a vu des articles dessus la semaine dernière et pof, pif, paf, bing (oui, j’aime bien le bing), Amazon a profité du week-end pour annoncer sa nouvelle offre Kindle Unlimited.

Pour le moment, beaucoup d’articles de bloggers ou de sites d’actualités sur le “nouveau netflix pour les livres” qui arrive en concurrence de Scribd ou Oyster.

Mais qu’est ce que ça signifie pour les auteurs auto édités ou les éditeurs indépendants ?

Une offre US seulement, pour le moment

Pour le moment ce nouvel outil pour diffuser vos ebooks n’est accessible qu’aux américains.

J’ai lu sur Actualitté que l’offre sera disponible en France à la rentrée. Même si Actualitté reste un site digne de confiance, il faut attendre le retour d’Amazon pour savoir s’ils le feront vraiment.

Il suffit de voir le retard du site Amazon français sur le site américain pour avoir un doute, même ténu.

D’ailleurs Amazon a annoncé dans sa newsletter adressée aux participants au programme KDP que cela concernait les livres pour lesquels il y a des droits aux Etats Unis (seulement) sans donner de calendrier pour les autres territoires.

Pour apporter de l’eau au moulin d’Actualitté, il est certain qu’Amazon a tout intérêt à mettre en avant cette offre illimitée pendant la période qui précède Noël, car c’est une des périodes où il y a le plus de ventes de Kindle, et donc d’acquisition de nouveaux lecteurs d’ebooks.

Il conviendrait même de le faire avant novembre, puisque c’est à cette date qu’Amazon a pris l’habitude de rafraichir sa gamme de Kindle (les appareils).

On peut même faire l’hypothèse d’une offre couplée Kindle + Kindle Unlimited à cette période pour rendre l’offre plus attractive.

Une offre automatique

Si vous avez un livre aux USA et qu’il est inscrit au programme KDP Select, alors il sera automatiquement dans le programme KDP Select. C’est à dire que les gens pourront le lire sans l’acheter, mais que dès ces lecteurs dépasseront 10% du contenu du livre, l’éditeur aura droit à une somme d’argent en contrepartie.

Il est probable que si vous mettez des livres du territoire français dans le programme KDP Select, ils seront alors automatiquement enrôlés dans Kindle Unlimited quand ce service sera disponible pour le territoire français.

La manière dont Amazon l’annonce dans sa newsletter en anglais ne nous en dit pas plus (emphase rajoutée par mes soin) :

Introducing Kindle Unlimited

Now, when you enroll your title in KDP Select, your title will be included in Kindle Unlimited–a new subscription service for readers in the U.S. and a new revenue opportunity for authors enrolled in KDP Select. Customers are able to read as many books as they want from a library of over 600,000 titles while subscribed to Kindle Unlimited. When your title is read past 10%–about the length of reading the free sample available in Kindle books–you will earn a share of the KDP Select monthly global fund. For July we’ve added $800,000 to the fund, bringing the July fund amount to $2 million.

All books currently enrolled in KDP Select with U.S. rights will be automatically included in Kindle Unlimited. KDP Select books will also continue to be enrolled in the Kindle Owners’ Lending Library (KOLL) available to Amazon Prime customers in the U.S., U.K., Germany, France, and Japan where authors will continue to earn a share of the KDP Select global fund when their book is borrowed. KOLL borrows will continue to be counted when a book is initially downloaded. In the month of June, KDP Select-enrolled authors earned $2.24 each time their books were borrowed.

KDP Select is an optional program for you to reach more readers, and it gives you the opportunity to earn more money. In addition to potentially earning royalties from Kindle Unlimited and KOLL, you can also maximize your book’s sales potential by choosing between two great promotional tools: Kindle Countdown Deals, time-bound promotional discounts for your book, available onAmazon.com and Amazon.co.uk, while earning royalties; or Free Book Promotion where readers worldwide can get your book free for a limited time. Plus, you can earn 70% royalty for sales to customers in Japan, India, Brazil, and Mexico.

(…)

Et dans un autre email:

(…)

KDP Select is an optional program that makes your book exclusive to Kindle and eligible for the following benefits:

  • Reach more readers – With each 90-day enrollment period, your book will appear in Kindle Unlimited in the U.S. and the Kindle Owners’ Lending Library (KOLL) in the U.S, U.K., Germany, France, and Japan which can help readers discover your book.
  • Earn more money – When your book is selected and read past 10% from Kindle Unlimited or borrowed from KOLL, you’ll earn your share of the monthly KDP Select Global Fund. You can also earn a 70% royalty for sales to customers in Japan, Brazil, India, and Mexico.
  • Maximize your sales potential – Choose from two promotional tools including: Kindle Countdown Deals, time-bound promotional discounts for your book, available on Amazon.com and Amazon.co.uk, while earning royalties; or Free Book Promotion, where readers can get your book free for a limited time.

(…)

Plus de questions que de réponses

J’adore écrire pour dire que je ne sais rien 😉 En l’occurrence, l’annonce américaine soulève de nombreuses interrogations :

  • Combien touche-t-on dans ce cas ?

En juin, les éditeurs touchaient 2,24 $ par livre prêté dans KDP Select KOLL (vois plus haut). On peut croire que le montant sera sensiblement le même pour ce nouveau programme, et que le prix du programme a été fait pour qu’Amazon gagne un peu d’argent.

  • L’offre KDP Select est elle assez importante en France pour qu’Amazon fasse concurrence aux acteurs “comparables” ?

A ma connaissance, il n’y a pas de concurrent similaire en France, de “Deezer pour les les livres”. Il y a Youboox mais les livres sont en “streaming” et limités à une lecture sur les iPad, iPhone, tablettes android et le web.

  • Quelle date ?

Cela dépend de l’offre KDP Select en France. S’il n’y a pas de souscription des éditeurs à celle ci, pas de catalogue, donc pas d’intérêt à le faire. Or Amazon ne communique jamais sur le nombre d’inscrits.

Un cheval de Troie de plus

Je vous rappelle la condition sine qua none pour participer à KDP Select : accorder à Amazon l’exclusivité d’un titre.  L’objectif pour Amazon par rapport aux éditeurs est bien cette exclusivité, contre espèces sonnantes et trébuchantes.

Maintenant qui de la poule ou de l’œuf arrive en premier ?

Est ce pour avoir cette exclusivité qu’Amazon mettrait en avant cette offre, ou est ce pour pouvoir donner plus d’argent aux éditeurs qu’ils demandent l’exclusivité ?

La mise en avant de KDP Select dans le mail d’annonce a tendance à me faire privilégier l’option “exclusivité”, et à y voir un moyen pour Amazon de couper l’herbe sous les pieds de concurrents américains tout en sauvegardant ou renforçant sa position dominante.

Mon conseil

Si vous êtes dans une situation où vous allez publier un nouvel ebook et que vous voulez vous limiter à Kindle,  cette offre rend KDP Select plus attrayant. Vous avez donc intérêt à y souscrire.

Si vous êtes dans une approche où vous voulez exploiter le maximum de canaux de distribution, et que vous êtes déjà confiant sur le lancement et les ventes de cet ouvrage, n’accordez pas cette exclusivité.

Enfin, l’adhésion à KDP Select dure 3 mois. Vous pouvez faire le test.

Est ce l’avenir de l’édition ?

De mon point de vue, tout comme les DRM, la location de livres est une voie sans issue pour les utilisateurs. Et elle est néfaste aux éditeurs et aux créateurs de contenus.

Mon argumentation ne tient pas qu’à un attachement sentimental aux anciens modèles. En tant que lecteur, je ne veux pas que mes livres lus et relus disparaissent le jour où j’arrête mon abonnement.

En tant qu’éditeur, je ne veux pas d’un marché de dupe (d’ailleurs, je refuse systématiquement les DRM). Et la notion de prix d’un livre, et donc de valeur, me semble noyée avec ces modèles illimités.

Par contre, en restant cynique, si Kindle Unlimited permet bien de donner plus de visibilité à un ebook, de le faire lire et commenter par des lecteurs, oui, je prends.

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