Textbook creator : j’ai testé pour vous

Je ne sais pas si vous êtes abonné à la newsletter américaine d’Amazon KDP. Moi, je suis abonné aux deux. Donc, quand ils m’ont envoyé la newsletter d’Avril, j’ai soigneusement rangé dans mon esprit tortueux l’information suivante (en anglais) :

Add Audio and Video with Kindle Textbook Creator

You can now add audio, video, and image pop-ups to your textbooks and other educational material using Amazon’s Kindle Textbook Creator. Books created through Kindle Textbook Creator are available on tablets, phones, and free reading apps. Access to the interactive features in these textbooks can currently be enjoyed by students on Fire tablets and will soon be available on other devices.

Learn more about how to publish textbooks and other educational content on KDP.

En français :

Ajoutez audio et vidéo avec Kindle Textbook Creator

Vous pouvez maintenant ajouter de l’audio, de la vidéo et des images pop-ups pour vos manuels et autres matériels éducatifs en utilisant Kindle Textbook Creator d’Amazon. Ces livres créés par Kindle Textbook Creator sont disponibles sur les tablettes, téléphones et applications de lecture gratuits. L’accès aux fonctions interactives dans ces livres peut déjà être apprécié par les étudiants sur des tablettes Kindle fire et sera bientôt disponible sur d’autres appareils.

En savoir plus sur la façon de publier des manuels et autre contenu éducatif sur KDP.

Tout de suite, pour moi, cela a tiqué : Amazon se mettrait à faire des livres multimedia et plus interactifs. Pour le contexte, j’ai commencé ma vie professionnelle (enfin, mon premier vrai boulot en CDI) chez Montparnasse Multimedia, à concevoir et réaliser des CD-Rom Multimedia. Un produit qui a malheureusement complètement disparu. Donc dès qu’on me parle de multimedia interactif, j’ai une corde qui entre en résonance.

Je suis allé une première fois voir la page de description sur https://www.amazon.com/gp/feature.html?docId=1002998671 (en anglais), et j’ai à nouveau tiqué, mais dans l’autre sens, en lisant la description. Ce qui était écrit dans cette page ne correspondait plus exactement avec ce qui était écrit dans l’email. Et j’y ai trouvé des réponses qui tournaient soigneusement autour du pot, des réponses elliptiques qui cachaient des négations.

Ce lundi 4 mai, j’ai téléchargé leur outil et j’ai essayé d’en tirer parti.

J’ai commencé par enregistrer en audio une lecture d’un texte d’Emile Coué, avec comme objectif de l’offrir en téléchargement et en consultation aux abonnés du Club Positif. Puis je me suis dit que pouvoir l’emporter avec soi pour le lire serait plus intéressant. Et que tant qu’à faire, autant avoir le texte et l’audio en même temps…

Voilà un bon support pour faire un petit livre entre audiobook et text aloud.

J’ai donc téléchargé la version Beta de Textbook creator. Beta, ça veut dire que ce n’est pas encore fini. On ne sait pas non plus ce qui manque entre Beta et release. Il y a donc peut être des choses qui vont être rajoutées entre cette version Beta et la version finale. Vaudrait mieux.

Voilà comment ça marche : vous lui donnez un PDF à ingérer. Grrr, déjà, un PDF… c’est pas mon format préféré pour les livres sur liseuses. Ça ne m’empêche pas d’en faire un, pour l’occasion. Mais qu’en est il après ? On se retrouve alors avec un ebook en affichage statique. Ce n’est pas mon format préféré, même si je sais que certain livres ont besoin d’un mode d’affichage statique.

Ensuite l’intégration des éléments multimedia… Première chose, il faut que vous prévoyiez un emplacement pour le faire. Dans votre document, laissez un emplacement spécifique pour ajouter la vidéo ou l’audio.

Ne croyez pas que vous pourrez faire quelque chose qui s’approche du “read aloud” lecture audio continue. La lecture d’un élément multimedia vient comme un élément supplémentaire, perpendiculaire à la lecture.

kindletextbookcreator

Si vous avez téléchargé sur iBooks les “Formules Magiques pour exaucer vos vœux“, vous n’avez pas l’équivalent avec l’outil d’Amazon (cet ebook est gratuit sur iBooks). Vous pouvez obtenir une interaction approchante en découpant votre fichier audio en une multitude de petits fichiers, un par paragraphe par exemple. Mais la lecture des audio est vraiment disruptive.

Malheureusement, le contrat avec Amazon m’interdit de vous mettre à disposition l’ebook Kindle que j’ai fait suite à mes manipulations. Je peux vous le montrer au cas par cas (contactez moi par email si cela vous intéresse).

Reste le plus gros souci à mon sens : à ce jour, les ajouts de fonctions multimedia ne fonctionnent que sur Kindle Fire.

– pas sur iPhone
– pas sur Mac
– pas sur PC
– pas sur iPad
– pas sur Kindle normal
– pas sur Kindle Phone (OK, personne ne l’a)

C’est le gros écueil que j’espère bien qu’Amazon va corriger avec la sortie de la version finale.

Par contre, ce qui peut intéresser beaucoup de personnes qui travaillent dans un domaine où le livre est plus “statique” qu’avec les versions à mise en page dynamique, ce logiciel vous permet de transformer réellement vos fichiers PDF en livres pour toutes les applications et les Kindle Fire. Donc si la mise en forme de votre livre a une importance capitale, parce que c’est un livre illustré, un beau livre, etc, regardez ce que cela donne.

Parce que ça permet de vendre des “PDF” dans la boutique Kindle. Avec tous les défauts des PDF sur une liseuse, qu’il faut anticiper (table des matières dynamique, taille de l’écran, etc).

Vue dans l'application Kindle iPad

In fine, j’ai l’impression qu’Amazon fait un test : on lance un plat de spaghettis au mur et on va voir ce qui colle. Est-ce une fonction sur laquelle les éditeurs et les auteurs vont se jeter ? Y a-t-il un marché pour ce type de livre. Est-ce que cela peut provoquer un regain des ventes de Kindle Fire ?

Le souci c’est que les fonctions qui sont aujourd’hui présentes sont à mon sens insuffisantes, mal goupillées, n’apportent pas assez de valeur ajoutée au produit final pour que les auteurs et les éditeurs investissent dans cette solution s’ils recherchent les fonctions multimedia.

Rome ne s’est pas faite en un jour. On peut espérer du mieux à terme. Mais mon verdict aujourd’hui est : peut mieux faire.

PS : il y a plein d’autres limitations, mais celles-ci sont les plus criantes.

PPS :il a fallu un peu de temps à KDP pour valider cet ebook, mais il est disponible ici.

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