Livre audio : parole aux indépendants

Il y a quelques semaines, je vous ai demandé de participer à un petit questionnaire sur le livre audio, pour savoir s’il y avait un réel intérêt pour une formation sur ce mode de diffusion de vos écrits.

Je ne suis pas encore arrivé à une conclusion, et j’avoue que j’ai un peu peur de me lancer. Néanmoins, je ferai au moins un mini-cours, ça c’est sûr.

En attendant, j’en profite pour vous montrer des exemples de ce que l’on peut faire, en tant qu’autoédité, ou d’indépendant, dans ce domaine. Je vais utiliser l’exemple de la dernière sortie de mon label de livres audio, Lucie Acamas et l’armée de Gaïus, paru sous le label Éditions Samarkand.

Ce livre est originellement écrit par Guy Morant, un auteur autoédité, instituteur dans le civil, et que j’avais reçu dans le podcast pour une interview.

Lorsque j’ai décidé d’étendre un peu plus mon champ d’activité dans le livre audio, et les genres que je publiais, ses histoires m’ont tout de suite semblé un bon choix. Nous avons donc signé un contrat d’édition de son livre au format audio.

Quelques semaines plus tard, après plusieurs dizaines d’heures d’enregistrement, de nettoyage, de réenregistrement car il y avait des soucis de qualité du son, de nettoyage, de mixage etc, le premier tome est sorti, le 27 avril. Mais évidemment, je ne pouvais pas m’arrêter au premier tome.

On a donc re-signé pour le deuxième tome. L’objectif est évidemment de faire tous les tomes, et même le “petit” roman, la novella écrite par Guy comme introduction aux aventures de Lucie.

Cette fois-ci, j’ai coordonné la sortie, si bien que ce titre est à la fois disponible sur le site http://livreaud.io, sur Audible et sur Amazon depuis le 14 juillet.

Dès le premier jour, ce livre audio a rejoint la version brochée et la version Kindle sur la même page de description. Cela donne cette présentation:

D’où l’importance d’avoir la même couverture… ou une couverture très proche.

Pourquoi Audible et Amazon ? Audible aux Etats-Unis, mais aussi en Europe, reste le premier distributeur de livres audio en téléchargement, de très loin, et a en plus un très important catalogue d’exclusivité. C’est donc la plateforme vers laquelle les personnes qui apprécient et écoutent des livres audio se dirigent naturellement. Et comme Audible appartient depuis 10 ans à Amazon, le catalogue de livres audio d’Audible arrive directement sur Amazon. Très très vite.

Avoir accès à ce type de distributeur est très important. Je ne ménage pas mes efforts sur livreaud.io, mais aujourd’hui ce site de vente de livres audio ne me rapporte pas le 10ème de ce que je touche en royalties chez Audible (malgré le taux de redevance).

Mais ce n’est pas parce que vous avez un livre en version audio et que vous avez accès aux meilleures boutiques que vous allez forcément faire un carton. Il y a moins de titres, mais ils sont plus chers. Il y a aussi moins d’auditeurs de livres audio que de lecteurs. Et comme toujours, le plus important est d’avoir le contact direct avec le lecteur. Cela ne vient pas immédiatement, cela ne se développe pas du jour au lendemain.

Pour le lancement du deuxième tome, j’ai fait un petit concours en offrant des exemplaires du premier tome, j’ai réduit le prix de celui-ci, j’ai fait une campagne de publicités Facebook. Je n’ai pas les résultats au jour le jour comme sur KDP, mais plusieurs semaines après la fin du trimestre.Et des résultats globaux, avec lesquels il est difficile de savoir ce qui a fonctionné, ce qui n’a pas eu d’impact sur la visibilité et les ventes du livre audio.

On est un peu revenu en 2010-2011, quand iBooks puis KDP se sont ouverts aux indépendants. Mais avec un pas à faire pour produire le titre plus important que pour le seul livre.

Pour vous, quelles sont les opportunités ?

Vos propres livres bien sûr. Si votre livre a matière à trouver de nouveaux auditeurs en version audio, et qu’il a déjà attiré des lecteurs.

Le domaine public. Il y a des milliers de très bons livres qui n’ont pas leurs versions livre audio, d’autres qui ont des versions qui “datent” un peu.

L’édition des livres des autres au format audio. Donner vie et interpréter un livre est une activité qui est gratifiante et qui apporte de la valeur.

J’ai eu énormément de plaisir à faire la narration de ces livres de fiction, et je suis reparti pour un tour cet été (4 romans, 2 livres pratiques a minima à enregistrer d’ici septembre). Cela permet à de nouvelles personnes de lire ces livres (pas seulement aux personnes malentendantes ni aux enfants), d’une manière différente.

J’espère que vous en savez un peu plus sur la question, que cet exemple et mes explications vous donnent envie de vous intéresser personnellement au livre audio. Oui, c’est un domaine qui nous est inconnu, mais en savoir un peu plus nous permet déjà de savoir un peu mieux à quoi nous attendre pour ensuite tremper un orteil et produire des livres audio. J’espère aussi qu’on verra de plus en plus de livres audio d’auteurs indépendants arriver dans les mois qui viennent.

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Livres audio : un peu de démystification

Elisabeth Sutton sur IDBOOX a publié aujourd’hui un article fort intéressant sur ACX, la place de marché auteur/narrateur mise en place par Audible pour produire un livre audio il y a plusieurs années.

Malheureusement, cet article est déceptif.

Alors je comprends que le livre audio est le nouvel « Eldorado » ou pourrait le devenir… Personnellement, cela me rapporte de plus en plus d’argent chaque trimestre, rien qu’en redevances avec Audible :

Revenus livre audio Club Positif avec Audible

Deux facteurs à ce développement : plus de titres, et plus d’auditeurs, notamment grâce à la visibilité conjointe de mes livres audio sur Amazon.

Mais aujourd’hui encore ne nous leurrons pas : le marché du livre audio est un tout petit tout petit tout petit bout du marché de l’édition, un petit 1% en valeur (avec pourtant des titres qui coûtent souvent plus chers que les versions papier).

Dans ces conditions, quel est l’intérêt d’ACX de s’ouvrir au marché français ?

CAR ACX N’EST PAS ACCESSIBLE AUX FRANÇAIS

Oui, j’ai moi aussi été coupable d’optimisme délirant, en supposant que cette place de marché auteur-narrateur s’ouvrirait rapidement aux autres pays européens. Il est encore possible que cela soit le cas en Allemagne, un marché du livre audio qui est dynamique (pourquoi Audible est basé à Berlin ?), mais franchement, en France, ce serait un investissement qui n’en vaut pas aujourd’hui la chandelle. Pas assez de narrateurs, pas assez d’indépendants qui font des livres audio.

Vos solutions pour produire un livre aujourd’hui sont :

  • un éditeur de livres audio
  • un narrateur équipé que vous payez avec un cachet au forfait (aïe)
  • un mix de vous-même avec une solution sérieuse d’enregistrement et de mixage (votre propre home studio, un studio loué, un partenariat)

À la limite, c’est mieux, pour les deux dernières options : vous gardez les droits et sans exclusivité.

Il y a toujours le problème de la distribution. Comment vendre des livres audio quand personne ne vous connaît en tant qu’éditeur indépendant de livres audio ?

Solution 1 : contactez toutes les boutiques qui ont du traffic.

Solution 2 : trouvez un distributeur.

Vous pouvez regarder du côté de Livreaud.io si vous recherchez un seul intermédiaire.

Enquête annuelle autoediteur.com

Je ne possède pas la science infuse, et je ne peux pas deviner ce qui vous a vraiment motivé à vous inscrire sur autoediteur.com.

C’est pourquoi chaque année, il faut que je fasse une petite enquête pour mieux répondre à vos attentes, au mieux de mes capacités, et en apportant le plus de valeur, par des articles sur le blog, des livres, des outils et des formations.

Attention, ce n’est pas la même enquête que celle que je réalise sur l’autoédition elle-même, qui a lieu en général pendant l’été. Cette série de questions est vraiment pour moi, et je ne partage pas les résultats.

Je vous ai préparé un petit questionnaire, anonyme ou pas, pour pouvoir mieux savoir comment vous aider.

Si vous voulez bien m’accorder quelques minutes pour le remplir, je vous en remercie par avance.

https://goo.gl/forms/QEBGv5xdVGleRAgI2

Salon et promo

Je voulais vous rappeler, surtout si vous habitez dans la région lyonnaise, que se tient aujourd’hui le premier salon de l’auto-édition de Pierre Bénite. J’y serai pour discuter avec d’autres auteurs et participer à des présentations.

Je profite de l’occasion pour mettre en promo exceptionnelle pendant le week-end 2 livres :

  Propulsez votre ebook sur la boutique Kindle, boite à outils de techniques de marketing pour aller plus loin plus vite sur Kindle, qui est à a 0,99€ au lieu de 3,99€.

  Les Ouvrages Du Domaine Public, un ebook écrit par mon père Christian Godefroy, qui a été éditeur pendant plus de 30 ans, et qui a créé la formation Kindle Bank System.

Si vous n’avez pas encore lu ces ouvrages, c’est le moment d’en profiter, ils coûtent moins cher qu’un mauvais café à un distributeur, et ils vous apprendront  plus de choses, que vous pourrez transformer en actions.

Si vous les avez déjà lus, c’est l’occasion d’en parler aux gens que vous connaissez et que cela peut intéresser. Ils ne sont en promotion que sur Kindle (car ils sont dans KDP Select).

Mes actus persos

Une fois n’est pas coutume, on va un peu moins parler du sujet de l’autoédition pour parler un peu de moi, et de mes aventures dans l’édition indépendante.

En effet, plusieurs choses avancent en même temps, et j’ai une actualité chargée autour de l’autoédition, mais pas strictement sur l’autoédition. Entre livre numérique, livre multimedia, livre audio et coffret, j’ai encore ajouté des activités à ma besace.

Les aventures de Georges

Par relations personnelles, j’ai rencontré Michèle Médée-Bertmark, qui a publié il y a plusieurs années en version papier des livres destinés aux enfants. Depuis, ceux-ci sont retombés un peu dans l’oubli, et ils ne sont plus que difficilement disponibles.

Après plusieurs discussions, nous avons monté une opération commune pour redonner du pep’s à cette série de 5 livres en exploitant au maximum le contenu déjà produit. J’ai donc commencé par publier les versions audio que Michèle avait entièrement produites (avec brio !) et qui n’étaient disponibles qu’en CD.

Vous pouvez retrouver ces 5 aventures destinées aux enfants de 4 à 8 ans à la fois sur le site livreaud.io et sur Audible, Amazon, iTunes. J’en ai aussi profité pour réaliser un coffret comprenant toutes les aventures de Georges. Comme dans le livre numérique, la réalisation d’un coffret permet aux lecteurs/auditeurs d’en avoir plus à un meilleur prix, de créer une aubaine avec une valeur ajoutée supplémentaire.

Parallèlement, et parce que le public jeune est à mon sens le bon public pour ce type de produit, j’ai réalisé des (une) version multimedia de l’ebook. Elle n’est disponible que sur iBooks, car seul iBooks permet ce genre de fonction de lecture audio simultanée sur chaque page. La première aventure est déjà disponible ici, la deuxième doit sortir le 25 avril.

Je n’en oublie pas non plus la version ebook simple. Cette première aventure est maintenant disponible pour Kindle, et les suivantes vont arriver au fur et à mesure.

Vous pouvez quand même tirer une conclusion de cette aventure : quand on a un contenu qui est déjà produit et réalisé, il faut en tirer toutes les versions disponibles et faire en sorte de le rendre disponible au plus grand nombre et sous tous les formats. Se limiter à la version papier aujourd’hui est une hérésie, les lecteurs veulent du contenu dans différents formats.

Le coffret ebooksy polars : 6 nuances de polars

En mars, j’avais réalisé avec 8 auteurs courageux un coffret ado/jeune adulte fantasy et SF, disponible sur plusieurs plateformes en même temps. Les résultats ont été mitigés, je vous l’avoue.

Pour le mois de juin, j’ai trouvé d’autres auteurs intéressés par cette démarche de promotion, qui permet de polliniser les lectorats et d’avoir plus de visibilité en conjuguant les efforts.

Le coffret 6 nuances de polars est déjà disponible en précommande sur Kobo. Le fait d’anticiper cette publication nous a aussi permis d’avoir une meilleure visibilité, avec une mise en avant par Kobo dans la sélection des livres en précommande (ce qui n’était pas une évidence). Le genre est plus propice à une mise en avant, et les hésitations et erreurs de la première expérience ne devraient pas se reproduire.

Plus de livres audio

S’il y a une niche sur laquelle je peux me démarquer, il s’agit bien du livre audio. J’en ai déjà enregistré plusieurs à partir de mon catalogue les précédentes années et j’ai décidé de passer au cran supérieur.

Guy Morant est mon cobaye… Nous avons collaboré sur la première production qui est maintenant disponible, Lucie Acamas et les Compagnons de l’Ordre Vert, un livre de fantasy destiné aux adolescents. On est dans un schéma plus classique où je suis l’éditeur, le producteur/narrateur et Guy est l’auteur. Et nous fonctionnons dans un régime plus équilibré pour ce qui est des redevances (vu que nous ne le faisons qu’en numérique).

Parallèlement, j’ai lancé une nouvelle boutique pour vendre des livres audio, le site http://livreaud.io dont je parlais plus haut, dans lequel j’ai déjà mis les livres audio que j’avais à mon catalogue, et que je vais progressivement étendre à d’autres genres, mais aussi ouvrir à d’autres personnes.

Un des principaux écueils du livre audio reste la distribution, et je ne souhaite pas être entièrement dépendant d’un ou deux distributeurs. C’est pour cela que j’ai ma propre boutique, malgré toute la complexité et les tracas administratifs que cela présente…

Toutes ces aventures et initiatives ne m’empêchent pas encore de consacrer du temps à l’apprentissage et à l’étude de l’autoédition, au marketing du livre etc. C’est en faisant que l’on apprend dans ce secteur où l’information et les recettes restent à créer soi-même.

La réalisation des livres audio par exemple m’a permis d’améliorer grandement mes connaissances techniques ainsi que ma capacité à faire de la narration. De ce côté-là, il n’est pas impossible que vous trouviez bientôt du contenu pour vous aider à vous aussi prendre votre envol.

Enfin !

Apparemment, il y a une mise à jour Kindle qui doit se faire automatiquement, et qui “corrige” un des graves soucis des liseuses Kindle. 

Si vous pouvez profiter de cette mise à jour, qui ne concerne pas toutes les liseuses malheureusement, vous pourrez enfin profiter d’un ferrage à gauche, ou justification à gauche. 

Personnellement, je trouve la justification centrale si pénible à lire que j’applaudis des deux mains qu’Amazon se rende enfin compte que non, leur logiciel ne donne pas un bon rendu. 

Yes !

Votre livre n’est pas qu’un livre

Une des choses sur lesquelles j’insiste volontiers dans des présentations ou quand j’écris sur le développement de votre lectorat, c’est qu’un livre est un contenu qui peut être décliné de multiples manières.

Vous pouvez commencer par la version numérique et bien sûr faire aussi la version papier. C’est le strict minimum d’ailleurs.

Vous pouvez commencer en français et faire faire une traduction, principalement en Anglais, mais aussi en Espagnol, Allemand…

Vous pouvez sortir des limites de la chose écrite et créer ou faire créer un livre audio.

C’est sur ce dernier sujet que je vais m’attarder une nouvelle fois.

Auto-produire un livre audio

Aujourd’hui, c’est un cas un peu particulier, car au lieu de produire un livre sur lequel j’ai les droits complets, je vais vous parler d’un livre pour lequel j’ai signé uniquement pour les droits audio, avec l’auteur (autoédité comme il se doit).

Je viens de finir la production du premier opus des aventures de Lucie Acamas, une série de romans écrits par Guy Morant. Il s’agit de Lucie Acamas et les Compagnons de l’Ordre Vert.

Ce livre audio est disponible exclusivement sur https://livreaud.io/products/lucie-acamas-et-les-compagnons-de-lordre-vert pendant la période de lancement, à un prix promotionnel, puis sera diffusé aussi sur Amazon, iTunes et la boutique Audible dans peu de temps.

Pourquoi ce livre ? Parce que je l’ai lu et qu’il m’a plu, parce que je voulais sortir du domaine exclusif du livre pratique et aller dans le livre de fiction, parce que j’aime lire des livres qui s’adressent aux adolescents ou jeunes adultes et leur offrir des lectures que je pense bonnes pour eux.

Parce que j’ai décidé de réaliser beaucoup plus de livres audio et de participer à la croissance de ce secteur encore naissant de l’édition en France.

Je me suis donc rapproché de Guy pour lui proposer la version audio. Nous avons fait un contrat que je qualifierai d’idéal entre autoédités, avec un véritable partenariat entre l’auteur et le producteur. Pas un de ces contrats que l’on trouve habituellement avec les maisons d’édition 😉

Ensuite est arrivée la partie la plus longue : l’enregistrement. Et j’ai atteint mes limites. J’avais déjà réalisé la narration de livres très longs (7 h) mais toujours dans le domaine du livre pratique. Le livre de fiction, c’est une bête différente.

J’ai le sentiment de m’en être bien sorti, aidé en cela par la prose de Guy qui est très facile à lire, et pas seulement avec les yeux, avec la bouche aussi. Restent des progrès à faire, mais c’est en faisant que l’on apprend.

J’ai eu quelques moments de solitude : quand je me suis rendu compte que mon premier enregistrement n’était pas du tout à la hauteur de ce que je voulais, et que je devais jeter 7 heures d’enregistrements. Ou passer 30 heures à nettoyer bout par bout ce que j’avais mal enregistré.

Mais voilà, après de multiples nettoyages, beaucoup de travail sur la qualité du mixage, le livre audio est disponible. Cette expérience en solo (j’ai généralement loué un studio pour mes autres livres) m’en a encore plus appris sur la narration et l’enregistrement de livres audio. Et il y a du plaisir à bien faire les choses.

Je n’en suis pas encore au point de pouvoir écrire un ebook sur le sujet, mais cela ne saurait tarder. J’attends de concrétiser avec d’autres expériences avant de passer ce cap.

Le problème de la distribution

Faire un livre audio, c’est bien, le vendre c’est mieux.

Comme vous le savez si vous avez déjà lu mes autres articles sur le sujet, j’ai profité du renouvellement de l’équipe marketing d’Audible pour signer un contrat de distribution avec eux, après plusieurs essais infructueux.

Je suis ravi de cette collaboration, même si en tant qu’autoédité je déteste ne pas pouvoir regarder les ventes de mes titres au jour le jour.

J’ai aussi comme habitude de ne pas mettre tous mes œufs dans le même panier, ce qui me pose parfois des soucis.

Bike basket by Carsten ten Brink BYNCCC

J’ai donc parallèlement ouvert une boutique de vente de livres audio en téléchargement, et profité du salon du livre pour prendre contact avec certains éditeurs. Cette boutique est sur http://livreaud.io. Elle est ouverte aux autoédités qui cherchent des débouchés commerciaux pour leurs lirves audio.

Et vous, le livre audio ?

Avez-vous songé, commencé, travaillé pour produire des versions audio de vos livres ? Quels soucis avez vous rencontré et quels solutions avez-vous appliqué, ou recherchez-vous activement ?

Conseils pratiques pour se lancer dans l’autoédition

Dimanche 2 avril, j’étais invité par Kobo Writing Life, en la personne de Camille Mofidi, à participer à une table ronde et faire une présentation sur l’autoédition pendant le festival Quais du polar.

Autant j’ai raté à peu près tous les enregistrements de la veille, celui de la table ronde, autant celui-ci s’est passé sans gros souci. J’aurais quand même mettre en plus un micro cravate, car la capture du son n’est malheureusement pas à la hauteur.

Cette présentation s’adresse dans l’ensemble aux personnes assez nouvelles dans l’autoédition, car à quais du polar, je ne voulais pas être trop spécifique. Ce n’est pas non plus une explication de la démarche : la présentation de ce genre avait été faite avec Camille à deux reprises.

Comment (bien) publier votre ebook sur Kobo

J’ai profité du retour en TGV après le salon du livre de Paris pour commencer un petit guide pratique sur la publication sur Kobo. Après 4 jours collé à côté du stand Amazon, il fallait que je reprenne un peu de liberté 🙂

Comme Kobo est présent ce week-end au festival Quais du Polar, j’ai mis les bouchées doubles pour le finir rapidement, et il est déjà disponible sur la boutique Kobo.

Ce livre gratuit s’adresse aux novices et a pour objectif de compléter sans être une redite les guides fournis par Kobo, en observant les différentes étapes d’un œil différent que ce que peut faire quelqu’un de l’équipe KWL.

Si vous le téléchargez, merci de me laisser un commentaire, ici ou sur la boutique si vous voulez me remercier de l’avoir écrit.

Cette fois-ci encore, j’ai utilisé des outils différents pour l’écrire, le transformer et le numériser : je l’ai écrit avec Ulysses (Mac), exporté au format Word et réimporté dans Vellum pour en faire une version plus jolie. J’ai rencontré quelques limites à ce processus de production, et j’ai été obligé de faire un certain nombre de choses deux fois (titrer les images et mettre en avant les sous-titres notamment). Je ne le recommande donc pas 😉

Rappel : fermeture des portes de la formation le 3 avril

Juste un petit rappel que la période d’ouverture de la formation Autoéditeur s’achève bientôt. Lundi 3 avril, je repasse en mode écriture et coaching, et j’arrête d’en faire la mise en avant.

Cela veut aussi dire que si vous êtes indécis(e), maintenant est le moment de faire un choix. Je ne rouvrirai pas avant plusieurs mois, probablement septembre. Pour vous aider dans votre choix, vous pouvez venir me voir ce week-end sur le festival Quais du Polar si vous avez la chance d’habiter dans la région Auvergne Rhône Alpes, m’envoyer un email à cyril@autoediteur.com ou me téléphoner au 06 63 16 45 41 (en dehors des heures de conférence, merci ;-))

Il n’est pas impossible que je fasse d’ici septembre des ateliers in-vivo sur la publication.

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